Beneficios del aceite de oliva

En esta nueva entrada de nuestro blog os vamos a hablar de los beneficios del aceite de oliva y su relación con la diabetes.

La diabetes mellitus (DM) es un conjunto de trastornos metabólicos que dan lugar -de manera persistente o crónica- a concentraciones elevadas de glucosa en la sangre.

Dicho de una manera más sencilla, es una enfermedad que se origina cuando el páncreas no sintetiza la cantidad de insulina que el cuerpo necesita. Es decir, cuando la elabora en una calidad inferior o cuando el cuerpo no es capaz de utilizarla con eficacia.

El páncreas es el encargado de producir la insulina, hormona cuya principal función es mantener cantidades adecuadas de glucosa en sangre.

Además, ésta permite que la glucosa sea transportada al interior de las células, donde se transformará en la energía que hará funcionar nuestros músculos y tejidos.

El problema en las personas con diabetes es que sufren hiperglucemia. Esto significa que significa que hay un exceso de glucosa en sangre porque no se distribuye de la forma adecuada.

Muchos años atrás ya identificaban sed y hambre excesiva como síntomas de la diabetes. Areteo de Capadocia -médico griego de la época imperial romana- dio el nombre a la enfermedad.

En el siglo XI, Avicena habló en su famoso escrito “El Canon de medicina” sobre esta enfermedad. Un tiempo después, el médico inglés Thomas Willis, hizo una descripción magistral de la diabetes. Desde entonces la afección fue reconocida por sus síntomas.

Beneficios del aceite de oliva y diabetes

Cada vez la dieta mediterránea -cuya base es el aceite de oliva- es más popular por los beneficios que presenta. Recientemente se ha visto que puede ser una de las mejores opciones para la prevención y el control de la diabetes. Pero… ¿por qué?

Estudios publicados por la American Diabetes Association demuestran que los beneficios del aceite de oliva al ser consumido en determinadas cantidades en personas sanas, hace descender los niveles de glucosa en un 12 %. Este descenso se da tanto en los niveles en ayunas como tras ingerir una elevada cantidad de glucosa.

Por otro lado, el aceite de oliva reduce los niveles sanguíneos de insulina en personas sanas. Esto indica que con menos cantidad de esta hormona se mantiene el nivel adecuado de glucosa en sangre.

De una manera sencilla, lo dicho significa que el aceite de oliva favorece la utilización de glucosa en las células y mejora la sensibilidad de la hormona insulina.

Podemos concluir entonces, que previene que el páncreas se “agote o fatigue” en un futuro y, por tanto, prevenir el desarrollo de diabetes.

Efectos en las personas con diabetes

Hasta ahora hemos hablado del efecto en personas sanas, pero también hay estudios que demuestran cómo las personas con diabetes. Éstas pueden controlarla mejor cuando la dieta es rica en grasa monoinsaturada, que es el principal componente del aceite de oliva.

Por último debemos destacar que la dieta rica en aceite de oliva favorece el descenso de los triglicéridos. En personas sanas este beneficio tiene menor trascendencia, pero en los diabéticos es distinto. Con la diabetes los triglicéridos adquieren capacidad para lesionar los vasos sanguíneos y favorecer el desarrollo de arteriosclerosis.

Explicado de una manera más sencilla, significa que se convierten en los responsables de las complicaciones vasculares que suelen padecer las personas con esta afección. Por tanto cuanto más disminuya el nivel de triglicéridos en diabéticos mejor.

Conclusión

Conociendo cómo los beneficios del aceite de oliva pueden ayudar en la prevención de diabetes todos deberíamos incluir dicho alimento en nuestra dieta.

No olvidemos la cantidad de propiedades que tiene para la salud, si todavía no los conocéis podéis leer nuestro artículo “propiedades del aceite de oliva virgen”.

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