La palabra Almazara es utilizada para denominar el lugar, molino o industria donde se obtiene el aceite de oliva, pero también puede referirse al mecanismo con el que los frutos son exprimidos.  Almazara proviene del árabe “al-ma’sara” que significa “la prensa”, a través de la cual obtenemos el aceite

Años atrás las almazaras no eran de dimensiones tan grandes como en la actualidad y solían estar en el centro de pueblos y ciudades para facilitar su distribución. Las aceitunas se transportaban desde los olivares a la almazara con mulas y burros.

Los molinos más antiguos tenían prensa de torrecilla que consistía en una estructura de muros con una altura aproximada de dos metros y medio, dentro de ellos había una plataforma atravesada por un gran tornillo de madera que ejercía presión directa sobre los capazos de aceituna para obtener el aceite.

Otro sistema antiguo eran las prensas de viga. Los molineros rellenaban capazos de mimbre con las aceitunas y los vertían a la tolva desde lo alto de una escalera. El proceso consistía en triturar las aceitunas mediante unas muelas cónicas movidas por bestias con los ojos vendados. Posteriormente se trasladaba la pasta a la prensa y se iba colocando en los capachos (especie de alfombras circulares de esparto,con un agujero en medio). Se repartía la masa sobre cada uno de los capachos y se colocaban en la prensa uno sobre otro formando una torre, luego se añadía agua hirviendo para facilitar el prensado. Una vez finalizado se vertía el aceite en pequeños pozos para separarlo del alpechín.

 

*La tolva: Recipiente en forma de pirámide o cono invertido, con una abertura en su parte inferior, que sirve para hacer que su contenido pase poco a poco a otro lugar o recipiente de boca más estrecha.

*Alpechín: Líquido oscuro que sale de las aceitunas cuando están apiladas y cuando se extrae el aceite con ayuda de agua hirviendo.

*Muela: disco de piedra que se hace girar rápidamente alrededor de un eje para moler lo que entre ambas piedras se interpone.

 

En las almazaras se han ido sustituyendo las muelas y prensas por otros mecanismos más automatizados y los pozos por depósitos de aluminio más higiénicos. En el caso de las almazaras preparadas para la obtención de aceite ecológico se consigue incluso evitar la aparición del “indeseado” alpechín.

Las almazaras actuales

Están formadas por tres espacios de trabajo en función de la fase de producción:

  1. El patio de Recepción. Donde una vez recibida la aceituna, se limpia, pesa y almacena a la espera de ser molida. Suele ser un espacio abierto que simplemente tiene una cubierta para proteger la aceituna.
  2. La nave de elaboración que es el espacio donde se realiza la extracción. A grandes rasgos (se muele la aceituna, se bate y centrifuga la masa y se vierte el aceite por decantadores de acero).
  3. La bodega para almacenar el aceite en depósitos de acero inoxidable.

Y tu… ¿Ya sabías lo que era una almazara?, ¿Conocías como funcionaba? ¡déjanos tu comentario!

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